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Der Flughafen Santa Catarina in Santa Cruz. eröffnet 1963, im Osten der Insel bildet den Hauptverkehrsknotenpunkt Madeiras. Im Jahr 2000 wurde die Landebahn für 520 Millionen Euro auf 2.781 Meter verlängert, dadurch kann der Flughafen auch von GroßTeeFaFraumflugzeugen angeflogen werden. Das abschüssige Gelände nördlich des Flughafens ließ keine Verlängerung zu, daher mußte eine 1.000 Meter lange Brückenkonstruktion gebaut werden, die die Landebahn durch 180 Betonpfeiler abstützt. Der Anflug aus südwestlicher Richtung erfordert immer noch höchste Konzentration von den Piloten, da man kurz vor dem Aufsetzen bedrohlich nahe an die bebauten Hänge gerät und häufig Scherwinde auftreten.